World Matchplay Finale 2017: De Voorpret: Neemt Taylor afscheid met de titel?

Phil Taylor – Peter Wright

Phil Taylor en Peter Wright hebben alvast een nieuw record voor u want dit is de allereerste grote TV finale die ze ooit tegen elkaar speelden. Natuurlijk kwamen ze elkaar wel vaker tegen bij de grote toernooien en ook in kleine tv finales zoals die van de Japan Darts Masters en de onderlinge wedstrijd bij de World Cup, maar de eerste echte major, dat is een primeur! Dat Peter Wright de Schotse eer deze keer hoog moet houden is ook tegen de verwachting in, want hij is de allereerste Schot die de finale van de World Matchplay heeft gehaald en niet bijvoorbeeld Gary Anderson. Nog nooit stond een speler van Schotse afkomst in Blackpool in de finale. In totaal kwamen Taylor en Wright elkaar vaak tegen, 33 keer. Het is onderling 20-10 in het voordeel van de oude maestro en 3 keer speelden ze gelijk. Alle kleine finales die ze tegen elkaar speelden werden alle 3 keer gewonnen door Taylor. Qua major toernooien kwamen ze elkaar in 2010 voor het eerst tegen bij de laatste 16 van het WK en toen won Taylor met 4-1 in sets. Een jaar later troffen ze elkaar bij de World Grand Prix en toen won Taylor bij de laatste 32 met 2-1 in sets van Wright. Twee jaar later was het weer raak bij de halve finale van de UK Open en toen werd ‘Snakebite’ met 10-5 verslagen door ‘The Power’. Ook bij de laatste 16 van de Players Championship Finals van 2013 won Taylor, maar de laatste 2 grote wedstrijden werden door Wright gewonnen. Bij de kwartfinales van de UK Open 2015 en van de Grand Slam of Darts van vorig jaar kwamen ze elkaar tegen en in 2015 won Wright met 10-6 van Taylor en vorig jaar versloeg Wright de oude meester met 16-10 in Wolverhampton.

Terug naar het heden. Dit jaar kwamen ze elkaar 4 keer eerder tegen en houden ze elkaar met 2-2 in evenwicht. Bij de halve finale van de Premier was dit nog het mooist te zien toen Wright met 10-9 won. Taylor is aan zijn afscheidsjaar bezig en was er daarom bij de UK Open niet bij dit jaar waar Peter Wright de titel claimde, zijn allereerste major. Op de tour zien we dat Wright in vorm is maar bij de grote toernooien zien we dit jaar redelijke gelijkheid. Taylor kwam een ronde verder bij The Masters en Wright een ronde verder bij de Premier League. Nu is de echte meting.

Op weg naar de finale had Wright op papier de makkelijkste loting, maar de cijfers laten zien dat het Wright dit toernooi meer moeite kost dan Taylor. Alleen zijn 2e ronde wedstrijd tegen Cristo Reyes won hij met ruime cijfers met 11-4, en dat was mede te danken aan zijn torenhoge finishpercentage van 78,57%. Alle andere wedstrijden waren moeilijk. In de 1e ronde versloeg hij James Wilson met 10-8, in de kwartfinale Darren Webster met 16-12 en in de halve finale Daryl Gurney met 17-15. Taylor kreeg alle kanonnen op zijn bord, maar hij heeft bewezen op een missie te zijn en knalde ze allemaal omver. In de 1e ronde ging het nog met 10-5 tegen Gerwyn Price. Maar in de 2e ronde kon hij er meteen aan gaan staan in El clásico tegen Barney. We zagen een scherpe Taylor met een finishpercentage van 50% en een gemiddelde van 102.27 tegen een naar dubbels zoekende Barney en het werd een voor de fans teleurstellende 11-3. Daarna moest Van Gerwen eraan geloven want de oude meester was scherp en gebrand op zijn dubbels en raakte alles wat hij wilde. Met 16-6 werd onze landgenoot moeiteloos aan de kant geschoven. Zijn oude pupil Adrian Lewis werd de laatste horde op weg naar de finale en ook die werd met 17-9 verslagen. De oude meester is op een missie.

Op basis van de cijfers kunnen we zeggen dat Taylor de favoriet is om de laatste World Matchplay van zij carrière met de beker in zijn hand te besluiten. Taylor is qua toernooigemiddelde constanter dan Wright en gooide 3 van de 4 wedstrijden rond de 102 waar Wright sterk schommelt tussen nog geen 90 en 104 op zijn top. Taylor staat 2e met 33,53 tegenover de 12e plaats van Wright met 32,13. Ook qua 180 smijtwerk deelt Taylor de lakens uit. Hij staat met 24 stuks op de 3e plaats in het klassement van dit toernooi en Wright heeft er 10 minder en staat met 14 stuks op de 8e plaats. Ook qua finishwerk is Taylor veel constanter dan Wright. Qua klassement scheelt het de helft en Wright haalt de 38% nog niet waar Taylor tegen de 45% schommelt. Op een mindere wedstrijd na tegen Lewis met 34,69% zit Taylor altijd op bijna 46%. Wright deed het in zijn halve finale nog slechter met ruim 29% en zat bij 3 uit de 4 wedstrijden onder de 42%. Gelukkig voor Wright komt hij wel iedere wedstrijd met een 100+ finish uit de hoek. Daar is Taylor dit toernooi de helft minder in.

Nog een stukje historie van beide mannen in Blackpool tot besluit. Wright is er voor de 7e keer bij in Blackpool en Taylor is er sinds het begin in 1994 altijd bij geweest en staat op zijn 24e deelname. Wright was er in 2009 voor het eerst bij maar verloor toen in de 1e ronde met 4-10 kansloos van Terry Jenkins en ontbrak in 2010 en 2012. Sinds 2013 is hij er ieder jaar bij geweest. De halve finale van 2015 was voor Wright tot nu toe zijn beste resultaat, toen verloor hij met 12-17 van Michael van Gerwen. Vorig jaar werd Wright in de kwartfinale met 14-16 gestopt door Adrian Lewis. U zult het niet geloven maar de eerste editie werd niet gewonnen door Phil Taylor en hij werd er ook niet zo rijk van als nu. Toen won hij £ 850 door bij de laatste 16 te verliezen van Bob Anderson. Als je dit jaar bij de laatste 16 verliest pak je £ 11.000 mee! Taylor won in 1995 wel zijn eerste titel door in de finale Dennis Priestley met 16-11 te verslaan. In totaal stond Taylor tot nu toe al 16x eerder in de finale en won hij 15 keer de titel sinds die eerste in 1995. Taylor was al in 1997 verantwoordelijk voor het hoogste gemiddelde in de finale in Blackpool toen hij 106.32 haalde tegen Alan Warriner-Little. Nog vele 100+ gemiddelden zouden volgen van Taylor in de finales zoals die van 109.47 tegen James Wade in 2008. Maar het hoogste niveau zette hij neer tegen de man waar hij dit jaar in de halve finale mee afrekende. In 2013 stonden Taylor en Adrian Lewis tegenover elkaar in de finale en dit is de meest hoogstaande finale die in Blackpool ooit werd gespeeld. Taylor Stond 111.23 te gooien tegenover 105.92 van Lewis en de maestro won ook nog met 18-13. Tot slot zal Phil Taylor eeuwig in de boeken blijven staan als de man die de eerste 9-darter bij de World Matchplay gooide en dat was meteen de eerste live PDC 9-darter op tv. Hij gooide hem in 2002 in de kwartfinale tegen Chris Mason. Zijn laatste 9-darter in Blackpool kwam in 2014 van zijn hand bij de laatste 16 tegen Michael Smith en dat was meteen de 10e 9-darter die Taylor op tv gooide. In totaal staat hij op 21 stuks in zijn carrière.

Foto: Lawrence Lustig/PDC

Vanaf de Zijlijn.nl © 2017
%d bloggers liken dit: