Leiden Atletiek 16e van Europa

In Albufeira aan de Portugese Algarve werd zondag de Europacup cross voor clubteams gelopen. Als nationaal kampioen vertegenwoordigde Leiden Atletiek Nederland bij dat sterkbezette evenement. Het Leidse zestal behaalde daar een 16e plaats. Robert Ton was op de 50e plaats de beste loper van het team. Het was voor alle zes een mooie ervaring op een fraai maar zwaar parcours waarop bijna 10 kilometer moest worden afgelegd. Voor de meesten was dit een eerste keer met een team in een buitenlandse competitie. “De sfeer en de toejuichingen van het publiek waren echt gaaf”, was de breed gedeelde reactie.

Flores Weverling liep direct na de start heel even mee op kop. “Dat was wel een vette ervaring”. Wijselijk zocht hij daarna zijn plaats op in het peloton dat bestond uit meer dan 100 lopers van 21 verschillende clubs. Robert Ton nam daarna het stokje over als eerste loper in het blauw-zwart. Uitgerekend de meest ervaren man overschatte zijn mogelijkheden vandaag op het door iedereen als lastig ingeschatte parcours. “De laatste twee ronden waren zo zwaar dat ik zelfs iedere oneffenheid van het veld begon te voelen.” Ton finishte als 50ste. Een halve minuut later kwam Weverling als 62ste over de eindstreep.

Coach Bram Wassenaar zag tot zijn verrassing dat het Jasper Boot was die, na een behouden start, aan een opmars begon. Hij passeerde Jan Berkhout en Bjorn Koreman en in de voorlaatste ronde zag ook Justin Freeman zijn clubgenoot voorbij komen. Een cross is tien keer doodgaan en opstaan en Jasper verstond die kunst vandaag verrassend goed. Het resulteerde in een 71e plaats, een plaats voor zijn Amerikaanse clubgenoot. “Ik heb mezelf verrast op dit parcours”, aldus Boot die zich in een paar jaar tijd van voetballer tot hardloper heeft ontwikkeld.

Vanaf de Zijlijn.nl © 2017